苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028

苹果的造车梦,又双叒碎了!

在十年研发汽车的关键阶段,苹果忽然转变战略,给自动驾驶大降级。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图1

遥想当年,苹果提出进军全自动驾驶领域的时候,可是期待着造出继iPhone之后的下一个万亿美元价值的产品。

然而,苹果用了十年的时间,每年都投入数亿美元之后,终于发现:造L5,步子迈得确实太大了。

现在,「遭到现实毒打」的苹果决定,把「L5级全自动驾驶」缩水成「L2级辅助驾驶」。

而且,尽管产品大降级,发布日期却仍在推迟——根据内部机密消息,最早也得到2028年了。

收入停滞,自动驾驶放缓

苹果的这个秘密汽车项目,是公司史上最具野心的尝试之一,但同时,也是最为动荡的。

自2014年项目启动以来,这个代号为Titan和T172的项目波折不断,经历了多次领导层更迭、多轮裁员,以及战略上的重大调整和多次推迟。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图3

然而,团队现在连个原型车都拿不出来,也难怪库克和董事会感到灰心,把目标降低到L2了。

不过,这个项目仍然是苹果未来最有可能的重大突破之一。毕竟对于下一个破局的产品,苹果已经渴望了太久。

去年,智能手机市场已经趋近成熟,尤其是苹果最大的海外市场——中国市场增长放缓,这让苹果的收入增长陷入了停滞。

而自动驾驶这个全新的产品类别,或许就能为苹果带来销售增长的全新动力。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图5

L5降到L4,再到L2

该如何打造这个被寄予厚望的新产品?

谷歌在策略上却多次变换,模棱两可,举棋不定。

原本在2022年底,苹果计划在2026年发布一款高级自动驾驶汽车,面向高速公路驾驶。

然而,苹果后来意识到,恐怕自己没有能力开发出这样的汽车。

于是,产品的自动驾驶评级一路降低,从早期的L5,到后来的L4,到现在,苹果干脆把要求降低到L2+级的系统了。

据内部人士透露,现在苹果正在研发的是更基础的辅助驾驶功能,跟特斯拉现在的技术差不多。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图7

苹果自动驾驶,已到十年转折点

在公司内部,这次转变也被看作是苹果汽车的一个转折点——

要么团队在降低预期后,终于把产品推出;要么高层就会重新考虑,项目是不是该干脆砍掉。

曾经,设计方案的要求是汽车能在北美指定的高速公路上,实现无需人工干预的自动驾驶,并且能够应对大多数驾驶环境。

而如今的L2+级计划,则要求驾驶员时刻关注路况,并随时准备接管车辆控制权——要知道,目前特斯拉电动车的Autopilot功能,也就是这个级别。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图9

此前,马斯克曾亲自直播试驾特斯拉FSD V12,号称世界首个端到端AI自动驾驶

现在,苹果已经开始就这个方案,和欧洲的制造商潜在伙伴展开会谈了。

不过,苹果似乎仍然没有放弃L4。

在首款汽车发布之后,苹果依然希望能推出支持L4自动驾驶能力的系统,同时覆盖更多地区。

在这种情况下,汽车能够完全独立运行,但仍受限于特定的驾驶条件。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图11

苹果汽车项目负责人Kevin Lynch

每年烧几亿美元,库克窒息

自动驾驶项目,已经成了苹果近十年来研发开支最大的项目之一。

每年,苹果都要投入数亿美元,用于支付员工薪酬、控制自动驾驶计算机的云系统、封闭道路测试,以及车辆部件和芯片的工程设计。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图13

此前,苹果芯片工程小组曾开发一款处理器,性能相当于苹果最高端Mac芯片的四倍

另外,苹果还花费了多年时间,来开发动力传动系统、自动驾驶硬件和软件、车辆内外装饰,以及其他关键部件。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图15

苹果还曾计划推出一款电动汽车平台(业内称之为「滑板」)

尽管如此,汽车始终没有进入正式的原型阶段。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图17

21年曾在洛杉矶展出的Canoo电动车原型

苹果的领导层们,也开始急了。

据悉,在2023年的几个月中,董事会不断催促,向领导层询问汽车项目的进展。

随后,苹果董事会、项目负责人Kevin Lynch和CEO库克召开了一系列紧急会议,决定给自动驾驶大降级。

既然这么难,那就降到L2,至少得拿出个原型车吧?

对高层灰心,前项目负责人离职

因为这项工作多年来存在着如此多的不确定性,前负责人干脆跑路了。

苹果「泰坦计划」起初有逾千名员工,但经过了多次人员变动,挖来的高管所剩无几。

在2021年,前项目负责人Doug Field选择离职,部分原因是他不相信,高层还会正式批准发布一辆车。

在加入苹果之前,Field曾在特斯拉负责工程工作,现在,他去了福特负责电动车项目。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图19

2022年3月,苹果著名分析师郭明錤突然爆料称,苹果汽车项目的员工团队已经「解散了有一段时间」。而当时要在2025年前完成大规模生产汽车目标,需要在6个月内重组团队。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图21

紧接着6月,特斯拉自动驾驶部门软件工程师Christopher CJ Moore,入职9个月后,决定离职。

根据Mark Gurman的了解,许多员工相继离职的原因竟,是苹果的汽车项目「愿景不清晰,而且管理非常糟糕」,团队人员毫无信心可言。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图23

有人吐槽,苹果团队解散的消息,每年都要看一遍

而且,就算做出了L2级自动驾驶汽车,它就能给苹果带来和iPhone类似的高利润吗?许多高层对此表示怀疑。

但是毕竟,一辆售价在10万美元左右的汽车能给公司增加收入,也能让苹果在日益壮大的电动汽车市场上,占据一席之地。

如今,苹果的诸位科技行业同行们,都在汽车领域取得了卓越的成就。

亚马逊投资了Rivian Automotive,为制造电商配送卡车。

谷歌的Waymo,也在加速自动驾驶汽车的研发。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图25

除了降低自动驾驶级别外,苹果还在考虑对硬件工程和自动驾驶软件团队的管理层进一步调整。

除了负责智能手表软件开发的资深人士Lynch外,项目的许多高层都来自福特、保时捷和兰博基尼等汽车公司。

靠其他方面脱颖而出

目前为止,苹果在汽车领域最大的成就,是它的CarPlay软件,可以让司机使用iPhone的地图和Siri等功能。今年,CarPlay会进行重大改版,与车辆控制和娱乐系统进行更深层次的整合。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图27

在公司内部,员工们都在议论,苹果这是在模仿特斯拉——尽管没有在重大领域取得突破,但苹果寄希望于通过时尚的设计、安全系统和独特的用户界面来脱颖而出。

此前,苹果曾构想,打造一款无需方向盘和踏板的汽车,但这个计划已经暂时搁浅。

另外,苹果还研究了一个远程指挥中心,在必要时接管驾驶员的工作,但随着系统规模的缩减,这项服务也已不再必要。

曾经雄心勃勃的泰坦计划

对于这个早在2014年就启动的「泰坦计划」,苹果刚开始可是野心勃勃——直接上L5级自动驾驶。

当时苹果的说法是,我们要造的车不仅没有方向盘,也没有油门踏板,完全不需要用户干预就能驾驶。

这种自动驾驶水平将使「车轮上的房间」成为现实,因为用户甚至都不需要坐在驾驶座上。

但现实却是,苹果高管们所期待的完全自动驾驶(没有方向盘或踏板),在当下的技术条件下,仿佛是天方夜谭。

如今,苹果的这个宏伟计划,已经被砍得七七八八了。

特斯拉推出FSD Beta 12.1.2

而苹果对标的特斯拉,最近可是成果卓越。

最近,特斯拉顺利推出了备受期待的FSD Beta v12更新——搭载了全新「端到端神经网络」的12.1.2版本。

通常,每个FSD Beta的更新都会附带一份详尽的技术发布说明,以便大家理解。

但在这次,只有一句简单的发布说明:

FSD Beta v12把城市街道驾驶的整个系统升级成一个统一的端到端神经网络,这个网络通过数百万个视频片段进行训练,从而取代了超过300,000行的明确的C++代码。

简单来说,这意味着车辆的各种行为,包括视觉和控制系统等等,将完全交给AI来管理,无需工程师手动编程。

从放出的各种实测来看,这波更新可谓是效果拔群。

不仅在左转时非常流畅。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图29

而且,红绿灯起步甚至比一些磨磨唧唧的人类驾驶员还要果断。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图31

当遇到路边临时停靠的汽车时,v12.1.2版本的FSD判断认为不会影响对向车辆的情况下,甚至会选择直接超过去。

这波操作,可以说和人类驾驶员几乎一模一样了。

而面对突然插入主路的汽车,则会保持行驶路线并及时进行减速。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图33

除了让这些传统的驾驶场景更加丝滑外,FSD Beta v12.1.2还有一个更大亮点——

在行程结束时,车辆会自动驶向路边,而不是直接停下。

苹果十年造车再次梦碎,库克把自动驾驶降到L2!烧光几十亿刀原型车流产,延期至2028插图35

虽然仅凭这个更新并不能达到L4或者L3的自动驾驶水平,但这无疑是关键一步。

基于人类驾驶数据的训练,使得FSD Beta v12拥有了更加平滑的过渡和更快的响应时间,并且也让驾驶体验更加接近人类驾驶员的水平,显著提升了舒适度。

最后,让我们拭目以待,看看苹果和特斯拉最终会在L2级自动驾驶上,交出怎样的一份答卷。

文章来源:51cto

联系邮箱:idea2003@foxmail.com

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注